joi, 8 ianuarie 2009

Inceputul crizei economice

Vorbeam in ultima postare pe tema petrolului despre legatura acestuia cu criza economica actuala.

Dar pana sa ajungem acolo, sa incepem cu o scurta istorie a crizei care ne da emotii de cateva luni incoace. Toata lumea vede la tv, citeste pe net si isi da cu parerea. Unii mai optimisti, ce-i drept tot mai putini, altii mai pesimisti sau mai bine informatii cum ar zice cineva. Fiecare vede criza in felul lui si o interpreteaza diferit. O sa incerc sa explic si eu criza asa cum am inteles-o eu dupa luni de studiu pe tema asta si sute de materiale citite.

Prima greseala pe care o fac majoritate este sa dea vina pe capitalism. Capitalismul asta mama lui, care e vinovat de rautatile care se fac si noroc acum cu statul ca vine in ajutorul oamenilor. Oare ? Pentru inceput va sugerez sa urmariti cele 4 filmulete amuzate de aici: Partea1, Partea2, Partea3 si Partea4.

Apoi sa vedem ce explica atat de frumos nenea acela simpatic. E el nitzel cam tare orientat spre dreapta, dar in cazul asta trebuie sa-i dam dreptate: statul american sub conducerea lui Clinton si democratii lor (adica un fel de PSD-isti mai de dreapta la noi) au vrut in marinimia lor sa dea o casa si amaratilor din US. Care amarati abia aveau cu ce trai de pe o zi pe alta, dar sa mai aibe bani de rate pentru casa. Dar nah, in numele egalitatii sociale, bancile au fost obligate sa aibe in portofoliul lor sa aibe un numar minim de credite acordate categoriilor defavorizate daca voiau sa mai primeasca facilitati de la stat.

Astfel prin intermediul celor doua companii de care ati mai auzit deja probabil, Fannie Mae si Freddie Mac, amaratilor li s-a dat sansa de a avea o casa. Astfel au aparut creditele date unor asa-numiti NINJA (No Income, No Jobs or Assets) adica fara venituri, fara joburi si fara alte bunuri. Garantarea fiind facuta de stat, bancile au prins treptat curaj si au inceput sa dea tot mai multe credite de acest gen.

Si pana la urma asa curajosi au fost ca nu i-au mai putut opri. Si cum creditele neperformante se aduneau teanc si ceva trebuia facut cu ele, baietii ingeniosi au scornit tot felul de idei. Au luat aceste credite sub-prime si le-au impartit pe categorii. Si le-au asigurat si le-au revandut sub forma de pachetele cu dobanzi frumoase si atragatoare. Astfel incat toata lumea s-a inghesuit sa le cumpere. Nu doar cei din US ci pacaleala a prins la toata lumea atrasa de castigul rapid.

Toate astea au durat cativa ani buni, intre timp republicanii lui Bush au venit la putere si cu toata orientarea lor de dreapta au lasat lucrurile la fel. Ba chiar speriati de usoara recesiune din anii 2001 cauzata de bula .net au scazut dobanda de creditare ca sa incurajeze si mai tare aceste activitati. Si in timp ce unii se bateau cu arabii pentru petrol, altii faceau credite la greu, sub obladuirea genialului prezident republican si a guvernului democrat.

Eh, si preturile imobiliarelor din US cresteau ca fat-frumos (sau ca apartamentele comuniste din Romania) si toata lumea era fericita, pana cand a lovit nenorocirea. Adica amaratii care cumparasera casele au lasat bancile cu buza umflata si cu ratele neplatite. "Ghinionul" a facut ca in aceeasi vara preturile la petrol sa o ia razna, iar industria aviatica si auto sa dea si ele ultimul branci castelului de carti ridicat in ultimii ani.

Bancile au ajuns in prag de faliment, companiile care asigurasera creditele neperformante au fost nationalizate, bursele s-au prabusit.

Iar restul, cum se spune.. e istorie :)

luni, 5 ianuarie 2009

Newton, Einstein si gravitatia

Aparent acest post nu are nici o legatura cu celelalte, la fel cum temele propuse de mine pe acest blog nu pot fi corelate la prima vedere.

Am facut insa aceasta descoperire de curand si ma aflu inca sub influenta entuziasmului, asa ca o postez acum si o vom detalia ulterior.

In ce priveste gravitatea multi au auzit evident de teoriile lui Newton si marul sau devenit istoric.

A venit apoi Einstein cu teoria relativitatii si mecanica cuantica care au incercat sa explice intr-un sens mai larg fenomenul gravitatii. Au ramas insa "mici" probleme nerezolvate in care cele doua teorii mai aveau lacune, care incearca acum sa fie explicate prin diferite experimente. Unul din acestea e faimosul accelerator de particule LHC pe tema caruia s-a facut atata tam-tam aiurea anul trecut si pe la noi.

There are two other points of tension between quantum mechanics and general relativity.

  • First, classical general relativity breaks down at singularities, and quantum mechanics becomes inconsistent with general relativity in a neighborhood of singularities (however, no one is certain that classical general relativity applies near singularities in the first place).
  • Second, it is not clear how to determine the gravitational field of a particle, since under the Heisenberg uncertainty principle of quantum mechanics its location and velocity cannot be known with certainty. The resolution of these points may come from a better understanding of general relativity
Candidate theories
There are a number of proposed quantum gravity theories. Currently, there is still no complete and consistent quantum theory of gravity, and the candidate models still need to overcome major formal and conceptual problems. They also face the common problem that, as yet, there is no way to put quantum gravity predictions to experimental tests, although there is hope for this to change as future data from cosmological observations and particle physics experiments becomes available

Una din aceste teorii care incearca sa lamureasca problema cu gravitatea este cea a lui Haisch si Rueda care explica existenta unor forte in vid si modul in care acestea genereaza masa, inertia si gravitatea:

If they can get their idea to work, Haisch and Rueda will have a theory of quantum gravity -- the long-sought marriage of Einstein's general relativity with quantum mechanics. It would finally allow physicists to understand the first moments after the big bang, and the crushing singularity at the core of a black hole.

Ar putea explica si alte fenomene momentan "inexplicabile" precum Efectul Casimir si alte chestii interesante, cu ajutorul teoriilor polarizarii vidului ale lui Puthoff si Dicke continuate apoi de catre Depp:

In 2005 Depp proposed a modification to the original PV work of Dicke that addresses many of the objections above. The revised model is not a replacement for general relativity but is meant to provide insight into the possible underlying physics of general relativity.

Dar deja ne lungim si lumea incepe sa caste, asa ca legatura intre aceste chestii de fizica aparent "abstracta" cu criza energetica a omenirii si unele teorii mai mult sau mai putin conspirationiste o vom vedea intr-un post ulterior.

duminică, 4 ianuarie 2009

Omenirea vs Peak Oil

Asa cum prezentam anterior, au fost persoane care au prevazut varful productiei de petrol in anii 2000. Dupa chinurile de a creste productia din ultimii ani se estima ca anul exact ar fi fost 2005, dar se pare ca in 2008 s-a reusit pana la urma depasirea la mustata a productiei din 2005.

In vara 2008 multi au simtit prima oara pe pielea lor o mostra de Peak Oil. Pentru preturile record de 150USD/baril din vara 2008 unii dau vina pe speculatori, altii pe situatia economica, altii pe scaderea productie sau cresterea cererii. Adevarul ca intotdeauna este undeva la mijloc.

Important este insa ca unii au inceput sa-si puna semne de intrebare. Atat la nivel personal cat si la nivel oficial. Ce s-ar fi intamplat daca criza economica nu ar fi redus brusc consumul si cererea de petrol ? Ar fi ajuns preturile la petrol la valorile record de 200USD/baril sau chiar mai mult asa cum se estima in vara ? Unii zic ca e foarte posibil, altii sunt chiar siguri de asta, in timp ce multi sunt ferm convinsi ca pretul ala a fost doar o bula speculativa care s-a desumflat ulterior.

Cert este ca prin iulie-august 2008 situatia petrolului devenise cam albastra. In tari precum Spania sau UK problemele generate de cresterea pretului au dus la probleme in transporturi. Unele s-au agravat, au avut loc demonstratii in Spania si crize de combustibil in Anglia prin mai si apoi iunie. Au fost persoane care au luat treaba in serios chiar si la noi si au facut rezerve de combustibili pentru cazuri de urgenta.

Desi cei de pe oildrum si altii avertizau de cativa ani despre aceste probleme, site-urile respective au avut cresteri record de vizitari in perioada acelor luni. Au aparut tot mai multe materiale care sugerau ca productia actuala e tot mai greu de mentinut: Russia oil output falls for first time in a decade, An Update on Mexico's Oil Production. Toria ELM prezinta cum exporturile scad drastic, atat din cauza cresterii consumului intern al tarilor producatoare cat si scaderii productiei din tarile respective.

Bomboana de pe coliva a fost raportul oficial IEA din toamna 2008 care recunostea prima data problema petrolului:

The world’s energy system is at a crossroads. Current global trends in energy supply and consumption are patently unsustainable — environmentally, economically, socially. But that can — and must — be altered; there’s still time to change the road we’re on. It is not an exaggeration to claim that the future of human prosperity depends on how successfully we tackle the two central energy challenges facing us today: securing the supply of reliable and affordable energy; and effecting a rapid transformation to a low-carbon, efficient and environmentally benign system of energy supply. What is needed is nothing short of an energy revolution. This World Energy Outlook demonstrates how that might be achieved through decisive policy action and at what cost. It also describes the consequences of failure.


Raportul estima o rata de declin a productiei de aproximativ 7% iar pentru cine a vazut deja filmul profesorului Albert A. Bartlett stie ca asta inseamna ca in 10 ani productia de petrol ar ajunge la jumatate:

We know that technology and investments have perpetually been in a race with oil depletion. (first and second laws of thermodynamics assure the eventual victor, the pace and rate of change are open for debate). One area we can witness the extent by which technology is 'losing' this battle is in overall decline rates. The IEA production-weighted average decline rate worldwide is projected to rise from 6.7% in 2007 to 8.6% in 2030 as production shifts to smaller oilfields which tend to decline more quickly.

Apoi a venit criza economica. Si preturile s-au prabusit odata cu investitiile in noi exploatari si energii alternative, iar pretul petrolului a revenit la "normal".

Dar despre asta in episodul urmator...

Petrolul - materiale de studiu

Postul acesta este destinat materialelor de studiu si linkurilor.

Vreau intai sa trec cele 2 materiale de lectura obligatorie:

Crash Course - Chris Martenson si Arithmetic, Population & Energy - Albert A. Bartlett

Primul are 20 capitole si al doilea 8, sunt cam lungi dar nu trebuie ratate.

Incepem apoi cu un definitia Peak Oil de pe wikipedia AICI

Un site dedicat problemelor omenirii cu petrolul AICI

Matt Simmons e unul din specialistii actuali in problema petrolului si Peak Oil

Cursul live al pretului la petrol se afla AICI

Interventiile mele pe forumuri:

Viata fara petrol - un topic Softpedia nerecomandat persoanelor sensibile

Viata fara petrol II - continuarea in acelasi stil a topicului de mai sus

Petrol la 200$ barilul - o discutie mai serioasa tot pe Softpedia

Vespine gas depleted - un topic asemanator pe forumul Computergames

Discutii despre petrol ratacite pe blogul lui Manole despre imobiliare

Continuam cu un filmulet amuzant AICI

Umor negru pe tema Peak Oil - A post-Oil man

Peak Oil in jocurile pentru PC - Fuel of War
Hopefully the events of this game will never happen, but it's somewhat likely that they will.

Introducere in Peak Oil

Teoria Peak Oil prezentata de domnul King Hubbert zice niste chestiuni interesante.

Este in principiu o analiza facuta de acesta in 1956 care prevestea varful productiei de petrol din SUA in 1965-1970 bazandu-se pe descoperirile de rezerve si exploatarea acestora. Ideea de baza e urmatoarea: cand se descopera un zacamant si incepe exploatarea acestuia, cantitatea de petrol produsa e din ce in ce mai mare, atinge un maxim, apoi scade pe masura ce zacamantul se epuizeaza. Acest fenomen se aplica si la un grup de zacaminte dintr-o tara anume sau o ... planeta anume.

Evident productia este direct corelata cu descoperirea de noi campuri, iar domnul Hubbert a observat ca la vreo 40 de ani dupa atingerea varfului descoperirii de noi zacaminte, este atins si varful exploatarii acestora. Criza petrolului din anii 70 a demonstrat corectitudinea previziunilor aplicate in cazul US.

Descoperirile de rezerve petroliere in US au atins maximul in anii 1930, iar peste aproximativ 40 de ani si productia de petrol a atins varful preconizat. Evident, petrolul nu era terminat, ci productia incepea sa scada in timp ce crestea in continuare cererea. Aceasta a dus la lipsuri si crize de combustibili tot mai severe. Salvarea US a venit din importuri: arabii in deserturi, englezii in marea nordului, rusii si altii au inceput sa pompeze la greu, redresand productia de petrol si totul a revenit la "normal".

Lumea putea sa consume in continuare linistita petrol. Spaima a fost uitata, previziunile domnului Hubbert puteau fi din nou ignorate. Putea fi ignorat si faptul ca varful descoperirilor de rezerve petroliere la nivel MONDIAL tocmai fusese depasit in anii 1960. S-a ignorat asadar si faptul ca varful productiei MONDIALE de petrol urma sa fie atins in anii 2000...

Istoria petrolului

Spuneam asadar ca in momentul de fata aproape orice obiect cu care intram in contact are legatura cu petrolul. De fapt la un moment dat cineva intreba pe un forum daca putem da un exemplu de obiect care nu are legatura cu el. Singura chestie care mi-a trecut prin cap a fost un fruct cules dintr-un pom salbatic. Pentru ca orice chestie cumparata de la magazin sau piata a fost cel putin adusa acolo cu un camion care merge cu petrol.

Istoria petrolului incepe asadar undeva pe la inceputul secolului, moment in care aceasta substanta a inceput treptat sa ocupe un loc tot mai important in istoria omenirii. A fost de fapt lucrul care a stat la baza dezvoltarii fara precedent a ceea ce numim civilizatie. Am fi putut reusi aceasta explozie in secolul ce a trecut si fara petrol ? Posibil. Dar lucrurile au evoluat in aceasta directie si astfel s-a ajuns ca omenirea din ziua de azi sa fie dependenta de petrol. Mai tare decat de un drog.

Si toate ar fi fost bune si frumoase daca nu ar fi existat o limita. O limita impusa de propria noastra planeta care este finita, desi multi au crezut si mai cred contrariul. A fost nebunia cresterii fara limite, o crestere in spiritul clasic "mergeti de va inmultiti si stapaniti pamantul".

Insa au fost persoane care au inceput sa vada de fapt unde duce aceasta crestere. Si au incercat sa traga semnale de alarma. Au fost de exemplu cei din Clubul de la Roma care inca din anii 70 au explicat asta. A fost apoi un nene pe nume Hubbert care incerca sa explice teoria Peak Oil care explica limitele naturale in cazul petrolului, substanta care sta la baza civilizatiei noastre actuale.

Credeti ca s-au gasit multi sa asculte asemenea teorii ? Credeti ca daca ii spuneti cuiva acum ca litiul pe care-l folosim de zor la baterii e posibil sa se termine in 50 de ani, acel cineva deveni brusc ingrijorat ? Cel mai probabil va spune ca nu-l intereseaza si ca asta e problema nepotilor si pana atunci o vor rezolva ei cumva. Ei bine, cum sublinia un alt coleg de forum, asa gandeau si bunicii nostri despre petrol...

Continuare

A trecut mai bine de jumatate de an de la ultima postare.

Nu pentru ca as fi rupt contactul cu internetul sau ca nu as fi avut ce scrie.

Din contra, am fost extrem de activ pe multe forumuri si bloguri in tot acest timp.

Am considerat ca semnalul de alarma pe care incercam sa-l trag ar avea un impact mai mare in acest mod. O audienta mai larga si o posibilitate de dezbatere si intelegere mai vasta. In acelasi timp, ma documentam intens in continuare.

Odata cu noul an am revenit insa la ideea blogului. Pentru ca ideile mele incepeau sa fie din ce in ce mai clare si era timpul sa centralizez undeva tot ceea ce am scris in acest timp. In plus, era nevoie de un focus pe care nu-l puteam realiza pe alte forumuri unde bruiajul devine de multe ori prea puternic. Unde multe idei bune se pierd intr-un noian de discutii inutile.

Si asa am decis sa continui...